Self-driving cars: when does marketing come?

#CES2016 proved (again) how autonomous cars can be ready to market much earlier than Governments and consumers are. Technology seems not to be a big issue (autonomous engineers might disagree about it), specially if we see how big car automakers are confident in showing their new products.

We all know about Tesla autopilot-mode, Volkswagen had a keynote speech about how the image2management is shaping a new company for electric, connected, smart and autonomous driving range of products. Mercedes just been licensed to drive autonomous E-Class in Nevada roads, FaradayFuture showed a great concept car, not a production one and not even really close to their real plan, which aims to deliver new models since 2017, with autonomous driving in their path.

Toyota showed long term concepts cars and Ford CEO talked much about new regulations required as the industry is ready. General Motors after investing $500mln in ridesharing boltcompany Lyft, just unveiled the new Bolt. Even those companies not exhibiting  at the CES made rumors about this coming future technology. Next-EV grows in San Josè R&D facility. The company team won the first ever world Formula-E championship last year and they think global with facilities in US, Europe, China. I can’t miss to mention Alphabet new tailored company Google Self Driving car further than Apple Car project that everyone knows about (.. but please don’t talk much as it’s a secret). I apologize if I don’t dive in describing Nissan pilot projects and Volvo existing self driving cars in Goteborg, but I only remind that the first ever self driving car fleet comes from Italian Parma University R&D company Vislab that drove (actually they didn’t) more than 13.000km from Milan to Shanghai in autonomous driving back in 2010.

Too many news… confirm that industry is almost ready, so what’s next? If we all believe that products will be enough to make the market, we’ll be terribly wrong. Further than that the overall car industry needs to point few more milestones to shape a new mobility business case:

Regulations. Detroit announce by US Transportation Secretary Anthony Foxx about the 4B plan to set standard rules and promote self driving technology was the right think in the right moment (and at the right place, being at NAIAS show).

IMG_6115Market(ing). Are we really sure people will accept so easily such a disruptive new technology? Probably new generation does, Millennians  already prefer sharing mobility more than ownership, but there are more adults on the streets than young ones driving around. It took years to make people familiar in using an electric car.. and you are still driving them. I am highly passionate about new technology so I know industry has to be forward thinking through a new smart approach to self driving cars. Marketing strategies will soon become a key issue to success into this new business industry and certainly it’s a different game compared to sell cars. 

More comments to come, stay tuned.- Carlo

 

Ford certifica i concessionari per la mobilità elettrica

L’Italia sta affrontando la crisi nera dell’auto e ogni giorno si contano chiusure di rivenditori. Ma i tempi di difficoltà (per coloro che riescono a superarle) sono anche i

source: evworld.com

migliori per riorganizzare le strategie e un’idea arriva dagli Stati Uniti dove la Ford, in previsione della crescita dei volumi di vendita delle auto elettriche, ha avviato un processo di certificazione dei rivenditori.

Non tutti infatti sono autorizzati a commercializzare le sempre più diffuse Focus Electric e C-max Energy. La Cmax ibrida ha raggiunto un volume di vendita di oltre 3.000 unità in Ottobre oltre a 144 ibride plug in, risultati incoraggianti per un settore che deve ancora crescere molto.

Dopo i primi 67 autosaloni, oggi sono oltre 200 i potenziali rivenditori dei nuovi mezzi.  Ma cosa implica la certificazione? Il concessionario deve rispettare una serie di requisiti tra i quali:

  • installare almeno due punti di ricarica nel proprio autosalone e centro assistenza
  • mostrare in showroom almeno due modelli elettrici sempre disponibili
  • formare almeno l’80% del personale di vendita alla mobilità elettrica
  • allestire con corner specifici di presentazione i lay out dei saloni
  • partecipare al programma di efficienza energetica (Ford Go Green) per ottimizzare i consumi del punto vendita

Sono requisiti tutto sommato semplici da rispettare e non tengono in considerazione delle esigenze legate all’installazione dei punti di ricarica, scoglio importante nel nostro mercato per la diffusione delle auto ecologiche. Si potrà migliorare notevolmente quando il metodo sarà introdotto anche da noi. Lo spunto è però certamente interessante e in Italia solo Renault ha avviato un programma di formazione della propria rete vendita per preparare alla vendita di Twizy, Fluence e ,a breve,  della nuovissima Zoe.  Ci si augura potrà essere uno stimolo di innovazione per quando si uscirà dalla crisi nera in cui versa il settore.

Thanks to Pure Green Cars.